José Carlos Martinat

Pintas (2010-2013) - Appropriation of political graffiti. Such actions take place during political campaigns. The extracted letters and words are reconfigures to assemble new phrases that are again placed in the streets.

Pintas (2010-2013) – Appropriation of political graffiti. Such actions take place during political campaigns. The extracted letters and words are reconfigures to assemble new phrases that are again placed in the streets.

Tate-Ruins-in-Reverse

Exhibition view – Project Space: Ruins in Reverse, Tate Modern, London, UK (2013)

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Jose Carlos Martinat’s artistic practice lies in the collision between two diverging notions of public sphere. One, which assumes it as a realm of unrestricted discursive interaction about social and political issues. And another, that takes it as a realm where conflict is institutionalized under the prerogatives of the hegemonic structures of dominance.

His interest in public space and in the power discourses juxtaposed to it, is expressed in the series Pintas and Ejercicios Superficiales. Here, the artist collects surfaces from the city, reconfiguring and reallocating them within other contexts. Both series encompass a number of works in different mediums that appropriate existing urban surfaces. The pieces range from windowpanes covered with grafitti, wall surfaces (peeled using resin and fiberglass), to three-dimensional frottages modeled from public monuments, all in 1:1 scale. The works are often the result from unauthorized actions performed on the street.

Martinat’s exploration on this “reverse vandalism”, associated with his fascination with the notions of surface and disfigurement, is also present in the sculptural series Monumentos Vandalizables – Abstracción del Poder. The first version, exhibited in the Mercosul Biennial, consisted of two large-scale installations where the artist stacked numerous white models of representative buildings from Brazilian state powers and also from influential institutions sponsoring the Biennale. The second version, exhibited in MALI, Lima, piled a number of constructions related to the Peruvian government. Through scaling down, stacking and rotating the edifices, he dismantles their symbolic strength, which is deeply correlated with the dominant political ideology. In addition, visitors are encouraged to intervene in the pieces with spray-paint and markers, expressing their opinions. By inciting a “misuse” from the spectators, Martinat empowers non-artistic groups as “collaborators” of the work. And creates a cathartic space for the liberation of supressed and uncontrollable forces that continuously alter the pieces.

This inclusion of external factors is re-explored in works like Pista 1 and the series Stereo Reality Environment (SRE), which consist of a number of devices engendered as living, active, transformative and questioning organisms, through which a flow of online information is broadcasted. The audience’s interaction is no longer guided by and incitement to abuse, instead the artist constructs a situation where individuals unescapably become silent interlocutors and carriers of information.

José Carlos Martinat repeatedly creates structures that stress the experiential, social and intersubjective capacities of the artistic experience. Constantly eschewing self-referential pieces in favour of those that inflame an acute discussion of universal issues through local dynamics.

Bruno de Almeida

Ejercicios Superficiales (2010-ongoing) – Extraction of windowpanes covered with grafitti, Lima, Peru (2011) | Exhibition view from Pangaea: New Art From Africa and Latin America, Saatchi Gallery, London, UK (2014)

Ejercicios Superficiales (2010-ongoing)

Ejercicios Superficiales (2010-ongoing) – Three-dimensional frottages taken from public monuments in the streets of São Paulo, Brazil, and Lima, Peru.

Monumentos Vandalizables - Power abstraction 1 and 2 (Mercosul Biennial, 2009)

Monumentos Vandalizables – Power abstraction 1 and 2 (Mercosul Biennial, 2009)


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La práctica artística de José Carlos Martinat reside en la colisión entre dos nociones divergentes de la esfera pública. Una de ellas la entiende como un dominio absoluto de interacción discursiva sobre cuestiones sociales y políticas. La otra, la toma como un campo en el cual el conflicto se institucionaliza bajo las prerrogativas de las estructuras hegemónicas de poder.

Su interés en el espacio público y en los discursos que se yuxtaponen, se expresa en las series Pintas y Ejercicios Superficiales. En ellas, el artista recoge superficies de la ciudad para reconfigurarlas y relocalizarlas en otros contextos. Ambas series están compuestas por un número de trabajos en diferentes técnicas que se apropian de superficies urbanas existentes. Las piezas varían desde vidrios cubiertos por graffitis, superficies de paredes (descascadas con resina y fibra de vidrio), hasta los frottages tridimensionales calcados de monumentos públicos, todos en una escala 1:1. Estos trabajos son frecuentemente el resultado de acciones no autorizadas realizadas en la calle.

La exploración de Martinat sobre este “vandalismo al revés”, relacionado con su fascinación por las nociones de superficies y desfiguración, está también presente en la serie Monumentos Vandalizables – Abstracción del Poder. La primera versión, exhibida en la Bienal de Mercosul, consistía en dos instalaciones de gran escala, donde el artista acumulaba numerosas maquetas blancas de edificios representativos de los poderes estatales brasileños así como de instituciones patrocinadoras de la Bienal. En la segunda versión, exhibida en MALI, Lima, acumuló una serie de edificaciones relacionados con el gobierno peruano. Al reducir la escala, amontonar y rotar los edificios, el artista desmantela su fuerza simbólica que está profundamente relacionada con la ideología política dominante. Además, los visitantes son invitados a intervenir las piezas con tinta spray y marcadores, expresando sus opiniones. Al incitar un “uso indebido” por parte de los espectadores, Martinat transforma grupos no artísticos en “colaboradores” de su obra, creando un espacio de catarsis para la liberación de las fuerzas suprimidas e incontrolables que continuamente alteran sus trabajos.

Esta inclusión de factores externos es reexplorada en obras como Pista 1 y la serie Ambiente de Estéreo Realidad, que consisten en varios dispositivos engendrados como organismos vivos, activos y cuestionadores, por medio de los cuales un flujo aleatorio de informaciones on-line es transmitido. La interacción del público no es más guiada por un incentivo al abuso, en vez, el artista construye una situación en la cual los individuos son involuntariamente posicionados como interlocutores silenciosos y portadores de información.

José Carlos Martinat crea continuamente estructuras que subrayan las capacidades vivenciales, sociales e intersubjetivas de la experiencia artística. Evitando piezas autorreferenciales en favor de aquellas que intensifiquen un debate agudo sobre cuestiones universales a través de las dinámicas locales.

Bruno de Almeida

Pintas (2010-2013) – Apropiación del graffiti político. Esas acciones ocurren durante las campañas políticas. Las letras y las palabras son extraídas y reconfiguradas para montar nuevas frases que son colocadas nuevamente en la calle.

Ejercicios Superficiales (2010-e curso) – Frottages tridimensionales realizados de monumentos públicos de las calles de São Paulo, Brasil, y Lima, Perú.

Monumentos Vandalizables – Abstracción del Poder 1 y 2. Bienal do Mercosul, 2009.



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