Curatorial Proposal

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If, on one side, architecture and urbanism struggle against the hectic pace of an unsustainable expansion of the contemporary city. On the other, contemporary art has never been so integrated in the mass culture, which sought to observe from a critical distance.

While the architect tries to rescue his professional position beyond a mere service provider within a political-economic game. The contemporary artist questions his status, refuting notions of expertise and moving fluidly between artistic and non-artistic means, in an incessant attempt to expand art beyond its comfortable fields of activity.

The city and culture are the territories where these agents move. Their paths converge in the desire to produce a friction with the current status quo, which enables new ways of looking and reconfiguring these domains. However, in the current moment, any critical gesture is rapidly absorbed and neutralized by the ubiquitous forces of capital and of the all-encompassing cultural industry. Consequently, art and architecture see themselves being used as ornaments for the political and economic power camouflaged under the prerogative of cultural value.

So that these disciplines can recover their subversive potency over the public sphere, it is urgent to rethink strategies beyond the territorial protectionism of “professions”, with their disciplinary boundaries and stipulated hierarchies. Creating new ways to engender the production of space as a tool for the erosion of ideologies that nurture relations of domination. And rescuing the importance of the work (obra – in Portuguese the word “obra” refers both to art-work and construction-site) not as an innocuous representation of reality, but as a circumstance of ethical and aesthetic commitment, which engages the body and the intellect and through which pressing issues can be discussed and propagated.

The desire to generate a movement in this direction is the basis of the project SITU. A platform of production and artistic research that explores a discussion about the potential of a dialogue between art, architecture and the city, inquiring its possible reverberations and contributions to a broader questioning of contemporary urbanity as a physical-social matrix.

SITU circumscribes its research and activity to the building of Galeria Leme, in São Paulo, Brazil. This choice is motivated, on the one hand, by its project, from a central author of the São Paulo school of architecture. On the other, by its insertion in an area of complex social and urban dynamics, which make set forth the forming forces of the city. And finally, by the very history of the building, which is symptomatic of the urban evolution processes of São Paulo and many other cities in the geopolitical south.

Located in the district of Butantã, in the margins of Pinheiros River, Galeria Leme is within an area where, since the 1990s, a new financial center of São Paulo is being constituted. A “landscape of power”, punctuated by tall buildings from large multinational corporations, which rose amid the emergence of the finance capital and the rise of “public-private partnerships” as major promoters of the new urban scenery.

The gallery, commissioned to the Brazilian architect Paulo Mendes da Rocha and built in 2004, witnessed the reconfiguration of this territory, which involved numerous evictions and the cleaning of plots for the benefit of real estate speculation and of the large transnational private capital. In 2010, a multinational corporation bought the entire block where the gallery stood. Consequently Leme’s building had to be demolished. But, as it was an authorial project, this process was not carried out without beforehand being negotiated a relocation of the building to a nearby plot. Rebuilt in 2012, the current Galeria Leme is a replica of the original project, to which was added an adjacent construction, designed again by Mendes da Rocha in collaboration with the São Paulo based studio Metro Architects. In between the clone of the original edification and the new one, an outdoor space was designed, opening itself to the city and articulating the memory of the old building and of its contemporary neighbor.

It is in this outside space that SITU focuses, commissioning a number of artists to, one after the other, appropriate it, devising temporary and site-specific works, which relate both to the architecture and the history of the building, as well with the contiguous public space and its broader context.

The curatorial focus falls upon artists whose researches gravitate around architectural and urban space issues, as well as other tangential topics. In addition, there will be an emphasis on Latin American artists, as they have another bodily and intellectual spatial understanding that comes from an intense familiarity with the complexity of the public sphere and of the urban and social processes that are specific to Latin America.

By chaining a disparate series of researches and proposals and their subsequent discussion, perhaps one can create a meta-narrative that makes these interventions are not seen in isolation, but rather as part of a larger strategy. Similarly to the history of the gallery’s building, which mimics, on a smaller scale, the processes of São Paulo’s urban evolution. Perhaps the proposals tested here can function as vectors that, emerging from a micro-scale, create active and triggering forces of feeling/thinking that proceed by variation, expansion and conquest, and may eventually reverberate at a macro-scale.

A beginning is this, not the origin, but a becoming as a rupture force of contexts, reference, and destinations.

Bruno de Almeida, 2015

Bruno de Almeida(1987, Brazil/ Portugal) is a curator and architect. Fellow at De Appel’s Curatorial Programme, Amsterdam, The Netherlands (2018/19). Holds a Master’s degree in Architecture from the Accademia di Architettura, Mendrisio, Switzerland (2013) and a Bachelor degree in Architecture from the Faculty of Architecture of the University of Oporto, Portugal (2009).

Almeida is the founder and curator of the research/exhibition platforms ‘SITU’ (2015-2017) and ‘1:1’ (2018-ongoing), both in São Paulo, Brazil. SITU is a platform for artistic production and research that investigates the dialogue between art, architecture and the city as a tool to problematize socio-spatial aspects of contemporary urbanity. The project commissions site-specific works for the external public spaces of Galeria Leme, a building designed by the renowned architect Paulo Mendes da Rocha. The project 1:1 commissions a series of bipartite works/exhibitions that simultaneously take place in an exhibition space inside Galeria Jaqueline Martins, and in a pre-existing location within the gallery’s neighbourhood, this second site is chosen by each artist and already hosts its own daily functions.

Bruno de Almeida has developed projects with institutions such as: Harvard University, Graduate School of Design, Cambridge, USA; Storefront for Art and Architecture, New York, USA; Pivô Art and Research, São Paulo, Brazil, among others. He participated in residencies such as: TATE Intensive, TATE Modern, London, UK (2018); Ideas City Arles, New Museum, New York, USA in collaboration with LUMA Foundation, Arles, France (2017); Curatorial Intensive Accra, Independent Curators International, New York, USA (2017); IMPACT17, PACT Zollverein, Essen, Germany (2017), among others. His research and projects were published in: ARTFORUM Magazine, USA; ATLÁNTICA Journal of Art and Thought, CAAM – Atlantic Centre of Modern Art, Spain; PRŌTOCOLLUM: Global Perspectives on Visual Vocabulary, Germany, among others.

Si por un lado, la arquitectura y el urbanismo se debaten contra el ritmo desenfrenado de la insostenible expansión de la ciudad contemporánea. Por el otro, el arte contemporáneo nunca estuvo tan inserto en la cultura de masas que procuró observar con una cierta distancia crítica.

Mientras el arquitecto intenta rescatar su posición profesional más allá de un simple proveedor de servicios dentro de un juego político-económico. El artista contemporáneo cuestiona su status, refutando nociones de especialización y moviéndose fluidamente entre los medios artísticos y los no artísticos, en una tentativa incesante de expandir los dominios del arte más allá de sus confortables campos de actividad.

La ciudad y la cultura son los territorios en los que se mueven estos agentes. Sus caminos convergen en el deseo de producir una fricción con el status quo, que posibilite nuevas maneras de mirar y reconfigurar esos mismos dominios. Sin embargo, en la actualidad, cualquier gesto crítico es rápidamente absorbido y neutralizado por las fuerzas omnipresentes del capital y de la industria cultural. Consecuentemente, el arte y la arquitectura son utilizados como adornos del poder político y económico camuflado bajo la prerrogativa de valor cultural.

Para que estas disciplinas puedan recuperar su potencia subversiva sobre la esfera pública, es urgente repensar estrategias más allá del proteccionismo territorial de las “profesiones”, con sus límites disciplinarios y jerarquías estipuladas. Creando nuevas formas de engendrar la producción del espacio como herramienta de erosión de las ideologías que nutren las relaciones de dominación. Y rescatando la importancia de la obra, no como representación inocua de la realidad, sino como circunstancia de compromiso ético-estético, involucrando una doble participación del cuerpo y el intelecto, a través de la cual se pueda problematizar y propagar cuestiones urgentes.

El deseo de generar un movimiento en esta dirección es la base del proyecto SITU. Una plataforma de producción e investigación artística, que explora el debate sobre la potencialidad de un diálogo entre arte, arquitectura y ciudad, indagando sus posibles repercusiones y contribuciones a un cuestionamiento más amplio de la urbanidad contemporánea como matriz físico-social.

SITU circunscribe su investigación e intervención al edificio de la Galeria Leme en São Paulo, Brasil. Esta opción es motivada, por un lado, por su proyecto, de un autor central de la escuela de arquitectura paulistana. Por otro, por su inserción en un área de compleja dinámica social y urbana, que explicita las fuerzas formadoras de la ciudad. Y finalmente, por la propia historia del edificio, que es sintomática de los procesos de la evolución urbana de São Paulo y de tantas otras metrópolis del sur geopolítico.

Localizada en el barrio de Butantã, en los márgenes del río Pinheiros, Galeria Leme está dentro de un área donde se constituye, desde los años 1990, un nuevo centro financiero de São Paulo. Un “paisaje de poder”, punteada por altos edificios de grandes corporaciones multinacionales, que se instituyó en medio de la emergencia del capital financiero y del ascenso de las “alianzas público-privadas” como grandes promotores del nuevo escenario urbano.

La galería, comisionada al arquitecto brasileño Paulo Mendes da Rocha, construida en 2004, presenció la reconfiguración de este territorio que envuelve innumerables desapropiaciones y limpieza de los terrenos para beneficio de la especulación inmobiliaria y del gran capital privado transnacional. En 2010, una corporación multinacional compró toda la manzana donde la galería estaba ubicada y consecuentemente el edificio tuvo que ser demolido. Pero como se trataba de un proyecto de autor, este proceso no aconteció sin antes ser negociada la relocalización del edificio en un terreno próximo. Reconstruida en 2012, la actual Galeria Leme es una réplica del proyecto inicial, a la cual se adicionó una construcción adyacente, diseñada nuevamente por Mendes da Rocha en colaboración con el estudio paulistano Metro Arquitectos. Entre el clon de la edificación original y la nueva, fue diseñado un espacio exterior que se abre para la ciudad y en el cual se articula la memoria del edificio antiguo y de su vecino contemporáneo.

Es en ese espacio externo donde SITU se centra, comisionando una serie de artistas que, uno tras otro, se apropiarán de él, elaborando obras temporarias y site-specific, que se relacionan tanto con la arquitectura como con la historia del edificio, al igual que con el espacio público contiguo y su contexto más amplio.

El foco curatorial recae sobre artistas cuyas investigaciones se desarrollan en torno a problemáticas arquitectónicas y del espacio urbano, así como otros temas tangenciales. Además, incide en artistas latinoamericanos, ya que poseen otro entendimiento intelectual y corporal sobre el espacio, que proviene de una intensa familiaridad con la complejidad de la esfera pública y de los procesos urbanos y sociales específicos de América Latina.

A través del encadenamiento de una serie dispar de investigaciones y propuestas y de su consecuente discusión, quizás se consiga crear una meta-narrativa que haga que estas intervenciones no sean vistas en forma aislada, sino más bien como parte de una estrategia mayor. De manera similar a la historia de la construcción de la galería, que imita, en una escala menor, los procesos de la evolución urbana de São Paulo. Tal vez las propuestas elaboradas aquí pueden funcionar como vectores que, surgiendo en una micro-escala, creen fuerzas activas y desencadenantes del sentir/pensar que procedan por la variación, expansión y conquista, pudiendo eventualmente repercutir a una macro-escala.

Un comienzo es eso, no el origen, pero el convertirse en una fuerza de ruptura de los contextos, de referencia, y de los destinos.

Bruno de Almeida, 2015


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